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Solar Orbiter observa cambios en la corona solar

Con los datos de su paso más cercano al Sol hasta el momento, la nave espacial Solar Orbiter de la ESA/NASA ha encontrado pistas convincentes sobre el origen de los retrocesos magnéticos y apunta hacia cómo su mecanismo de formación física podría ayudar a acelerar el viento solar.

Solar Orbiter ha realizado la primera observación de detección remota consistente con un fenómeno magnético llamado cambio solar: desviaciones repentinas y grandes del campo magnético del viento solar. 

Esta imagen, obtenida con el instrumento Metis a bordo del Solar Orbiter de la ESA el 25 de marzo de 2022, muestra la corona solar. 
Crédito de la imagen: Telloni et al ., doi: 10.3847/2041-8213/ac8104.

La nueva observación proporciona una vista completa de la estructura, en este caso confirmando que tiene un carácter en forma de S, como se predijo. Además, la perspectiva global proporcionada por los datos de Solar Orbiter indica que estos campos magnéticos que cambian rápidamente pueden tener su origen cerca de la superficie del Sol.

Una característica interesante del viento solar que surge de las mediciones de las naves espaciales que han llegado hasta esta zona es la desconcertante existencia de inversiones abruptas y temporales del campo magnético.

Estas inversiones, denominadas retrocesos magnéticos, fueron observadas por primera vez en la década de 1990 por la nave espacial Ulysses de la NASA y, más recientemente, fueron medidas ampliamente por la sonda solar Parker de la NASA.

“Un retroceso es básicamente una torcedura que se propaga en un campo magnético, y el caso más extremo es una torcedura casi en forma de S en la línea de campo que invierte su dirección dos veces”, dijo el Dr. Gary Zank, director del Centro de Plasma Espacial y Aeronomic Research y la cátedra Aerojet Rocketdyne del Departamento de Ciencias Espaciales de la Universidad de Alabama en Huntsville.

En la investigación, el Dr. Zank y sus colegas analizaron las imágenes de la corona solar obtenidas por el coronógrafo Metis a bordo del Orbitador Solar de la ESA el 25 de marzo de 2022.

“A diferencia de las mediciones de plasma que realizan mediciones puntuales de forma local y temporal, Metis proporciona una observación global de la estructura completa”, dijo el Dr. Zank.

Los investigadores teorizaron que los retrocesos se originan debido a la reconexión del campo magnético solar sobre la superficie del Sol. Eso explicó lo que observó Parker Solar Probe, y se realizó una comparación estadística de la teoría con esas observaciones.

El Solar Orbiter de la ESA ha resuelto el misterio de un fenómeno magnético en el viento solar. Ha tomado la primera imagen de un ‘cambio’ en la corona solar. Créditos: ESA; vea en pantalla los créditos de imágenes individuales.

“Esto fue muy prometedor, pero no pudo eliminar otras posibles explicaciones del origen de las curvas”, dijo el Dr. Zank.

“Sin embargo, con la observación global de un retroceso habilitado por el instrumento Metis, aplicamos la misma teoría para explicar las observaciones globales con éxito y eliminar explicaciones alternativas”.

Fuente: ESA / Sci-News

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